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坐过Uber的测试车后 我们对自动驾驶有了一些新感悟
时间:2018-02-09 12:12:00 来源:雷锋网 评论

  雷锋网按:还记得几天前各家自动驾驶公司向DMV交的作业吗?Uber当时因为拿到牌照还未满一年,所以不需要提交报告。因此,我们没法从数据上观察Uber的自动驾驶究竟进行得如何。

  不过,最近,雷锋网新智驾了解到,已经有人试乘了Uber的自动驾驶汽车,但是,感觉似乎不是很妙。让我们来看看这两位朋友的体验。

  不久前,在匹兹堡一个寒冷的早晨,我们坐在一辆Uber的沃尔沃XC90 SUV上。这辆车是Uber在这座城市测试的200辆自动驾驶汽车之一。

  就在路口的黄灯亮起时,我们乘坐的自动驾驶车辆路过路面坑洼的地带,方向盘失控,导致自动驾驶模式脱离,转换成了人工驾驶模式。

  值得庆幸的是,为防万一,Uber在每辆自动驾驶测试车上安排了驾驶员。我们的Uber驾驶员接管了汽车并猛地踩下了刹车。

  我的手机在我面前飞到了座位下面。我看了看我的同事,我们都吓了一跳。但那还没完,几分钟后,汽车总是无法进入自动驾驶模式,驾驶员不得将车开回到Uber的大本营进行最后的调试。

  看来,自动驾驶的真正实现还需要一段时间。

Uber自动驾驶工程办公室外的测试车大本营

Uber自动驾驶工程办公室外的测试车大本营

  我们参观了Uber位于匹兹堡的8万平方英尺(雷锋网注:约2.4万平方米)的自动驾驶工程办公室。Uber在三年前从卡内基梅隆大学挖走了约50人后,在这里成立了ATG(Advanced Technologies Group)。

  目前,Uber已经将ATG扩展到另外三个城市,总共有1500人,但大部分的软件开发工作还是由匹兹堡的团队来完成。匹兹堡曾经是美国的一个工业中心,现在已经成为机器人和自动驾驶的研究中心。Uber在全市有12座办事处,还有一个测试自动驾驶技术的大车道。

  Uber于2016年开始为匹兹堡的乘客提供自动驾驶车辆服务,并在去年将这一服务扩展至凤凰城。截至2017年12月,Uber已经完成了5万个自动驾驶服务行程。

  去年9月,这个数字还只有3万。尽管Uber与匹兹堡政府有着复杂的关系,但Uber仍在继续在匹兹堡经营并扩张。对于自动驾驶车辆来说,匹兹堡是路况最复杂的城市之一。

  这也是Uber选择在这里安营扎寨的原因:如果一辆自动驾驶汽车能够驾驭匹兹堡的不规则的街道网格、起伏的道路、446座桥、狭窄的单行道、冰雪、坑洼等问题,那么它几乎可以在任何地方行驶。

  这周,我们在匹兹堡开启了我们第一次自动驾驶之旅,这是一段非常神奇的经历。架着传感器的Uber测试车不停扫描周围环境,探测从行人到交通信号灯和标牌等所有内容。测试车会在学校区域自动降低速度,并知道自行车是从何时开始从身后接近的。

  从车身上面的旋转的激光雷达装置到车内功能强大的车载电脑,处处都有玄机。

  汽车在路口转弯时,方向盘的自行转动,显得既神奇又怪异。但是,我对这些充满未来感的设备的兴奋,大部分已经被担心所取代。

  除了在坑洼外发生的惊险一幕之外,随着汽车调整速度,我们在汽车上感觉十分颠簸。仿佛坐上了一个16岁的小孩开的车。随着时间的推移,我越来越担心,让计算机去理解不可预知的人类、天气和其他变量的细微差别是否可靠。

  我们20分钟的体验时间虽然无法覆盖到每一种交通情况,但基于我们所看到的,我不禁怀疑汽车面对棘手的情况的应变能力。

  在由餐厅仓库改造的Uber办公室内部,我们看到了他们的下一代自动驾驶汽车。这一代汽车的前排座位不再需要司机。不过,我们对试乘并不感兴趣。我们决不会坐一辆没有人类驾驶员的汽车的,至少在他们的自动驾驶技术有所改进之前是这样。

  现在,自动驾驶还有面临着大量的技术挑战。Argo AI的CEO Bryan Salesky在一篇博客中曾说过,这个行业“还处在实现自动驾驶的初级阶段”。Argo AI位于匹兹堡Uber办公室附近,去年3月被福特以10亿美金的价格投资了这家自动驾驶初创公司。

  Salesky写道:“那些认为自动驾驶汽车将在今后几年甚至几月内就在城市街道上任意驰骋的人,都是与技术脱离的,也没有足够的安全意识。作为长期从事研究这项技术的人,我们要告诉你这个问题还是很难的,因为这个系统的复杂程度是前所未有的。”

  自动驾驶还有关于安全和隐私的重大问题。Uber和其他公司都有能力收集城市中行人或交通活动的大量数据,黑客对这些汽车的潜在攻击也是一个隐患。

  去年夏天接管Uber CEO之位的Dara Khosrowshahi在前不久表示,Uber将在18个月内将该公司的自动驾驶汽车送上公路,而且“不是进行路测,而是真真正正地上路”。 

  他认为,要普及Uber的自动驾驶车辆,将需要10到15年的时间。目前,Uber还在开发自动驾驶卡车。

  对于像Uber和Waymo这样的技术巨头来说,获得消费者的信任是非常困难的,而这两家公司现在也有一些法律纠纷。 

  Uber前不久在卡内基梅隆大学的招聘会上告诉学生,拯救生命、节约时间和空间是Uber研究自动驾驶汽车的使命所在。

  这种对未来的大胆设想令人兴奋,只是,这需要花比很多人想象的更长的时间。

编辑:王华新

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